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Idealised Past and Contested Tradition: Claudian's Panegyric for the Sixth Consulship of Honorius and Prudentius' Contra Symmachum

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Bruno Bureau

Résumé

This paper focuses on representation of roman tradition in two poems published approximately during the same period, A.D. 403-404. Claudian's pagan vision of the Roman past is an idealisation of Roman tradition, which he proposes that Honorius should imitate. Honorius is to become a new Trajan, and renew for fourth-century Rome the tradition of the optimus and pius princeps. Prudentius, on the contrary, complies a list of past Roman vices and failures, and emphasises the moral, cultural and philosophical improvement that is brought by the Christian faith. Honorius becomes one of the models of christianissimus princeps. By analysing these opposing propositions, I intend to demonstrate what was an increasingly large gulf between Roman pagan identities, of which Claudian is particularly aware, and the Christian empire, of which Prudentius is the self-proclaimed champion. In fact, the first concern of both poems is how to speak of roman identity in the context of an Empire becoming ever less Roman, where traditional Roman civilization is more and more criticised and put in question by new ways of building identities
Dans l'approche de la tradition romaine au début du 5e siècle, les deux poèmes dui Contre Symmaque de Prudence et du panégyrique pour le sixième consulat d'Honorius de Claudien datables de la même période (403-404) fournissent un éclairage important sur l'opposition de vues entre païens et chrétiens. La vision de Claudien s'oriente vers une idéalisation de la tradition romaine qu'il donne comme modèle à Honorius. Honorius doit devenir un nouveau Trajan. Pour Prudence au contraire, le passé romain est une suite de vices et d'erreurs, que le christianisme est heureusement venu corriger. Honorius doit alors s'approcher du modèle du christianissimus princeps. L'article explore le fossé qui se creuse entre les deux représentations du passé, dans un empire qui devient de moins en moins romain et dans lequel la civilisation romaine est de plus en plus questionnée par de nouvelles manières de concevoir l'identité.
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Dates et versions

hal-00881745 , version 1 (08-11-2013)

Identifiants

  • HAL Id : hal-00881745 , version 1

Citer

Bruno Bureau. Idealised Past and Contested Tradition: Claudian's Panegyric for the Sixth Consulship of Honorius and Prudentius' Contra Symmachum. 2009. ⟨hal-00881745⟩
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